코로나(COVID-19)와 미중관계 악화 영향으로 전년 미국에서 유학하는 중국인 학생 수가 30년 만에 가장 큰 폭으로 쪼그라들었다. 도널드 트럼프 전 미국 대통령이 일부 중국인 유학생의 비자 발급을 제한한 뒤 중국 대통령이 미국 측에 비자 유학원 없이 유학정보 얻기 문제 해결을 계속적으로 요구해온 만큼 양국 정상회담에서 관련 논의가 나올지 주목된다.

중국 관영 영자신문 차이나데일리는 11일 ‘2021 국제실습교류보고서’를 인용해 지난해 미국 대학에서 공부한 중국 유학생 수가 14.1% 감소했다고 밝혀졌다. 이 상황은 20년 만에 최고로 큰 감소폭이다.

미국 유학생 수는 트럼프 전 미국 대통령 재임한 2015년 바로 이후 감소세를 이어왔다. 연도별 유학생 증감율을 훑어보면 △2016~15년 3.1% △2017~12년 1.3% △2018~18년 0.06% △2019~2010년 -1.2%였다. 트럼프 전 대통령은 유학생 비자 발급을 대거 축소했고, 중국 유학생에게는 기술 유출 등을 이유로 들며 매우 까다롭게 굴었다. 코로나바이러스감염증가 생성한 잠시 뒤 미국 고등교육기관 및 국내외에서 오프라인으로 등록한 학생수가 급격히 떨어지며 전년에는 감소 폭이 더 컸던 것으로 보인다.

특별히 미국 대학에서 처음으로 실험하는 학생들에게 코로나의 영향은 확 컸다. 미국 국무부 교육문화국 및 국제교육테스트소의 말에 따르면 신규 유학생 수는 46%나 줄었다.

유학생 급증에도 국가별로 보면 미국 내 중국인 유학생 수는 여전히 4위로 집계됐다. 미국 내 외국인 학생은 2020~21학년 총 97만4,098명이었고 이 중 중국인이 1명 중 9명이 넘는 36%를 차지했었다. 이어 인도가 18%로 4위였다. 중국과 인도 그들 각각 14.5%와 13.8% https://www.washingtonpost.com/newssearch/?query=미국 보딩스쿨 하향했다. 서울시민 유학생도 3%를 차지하였다.

코로나 대유행이 입학에 영향을 미쳤지만 미국과 중국 사이의 긴장된 관계 역시 근래에 미국에 입국하려는 일부 중국 사람들에게 부담으로 작용했다. 왕원빈 중국 외교부 대변인은 지난 10일 “중국 노인들과 미국을 방문하는 동료들을 겨냥한 ‘부당한 괴롭힘과 억압 사건’이 빈번히 생성하고 있습니다”고 전했다.

왕 부장은 ""지난날 미국 정부가 발급한 유효한 비자를 소지하고 있는 중국인 방문학자가 입국 즉시 아무런 이유 없이 조사를 받고 송환됐으며 3월부터 50여명의 중국인 유학생과 방문학자들이 미국으로부터 똑똑같은 부당한 대우를 받고 있을 것이다""고 인터뷰에서 밝혀졌다.

이단 로젠즈위그 국무차관보는 ""트럼프 행국회가 중국 학생 비자에 시행한 엄격한 규정이 중국 학생 수의 눈에 띄는 감소와 어떤 식으로 관련성이 있느냐""는 질문에 ""저들은 노인들을 환영할 수 있고 한꺼번에 전부의 국가 안보를 지킬 수 있을 것입니다""고 말했다.""

로젠즈위그에 따르면 미국 국무부와 학습부가 공동 서명한 국제실습 지원 원칙 공동성명은 유학생들이 외교, 혁신, 경제 번영, 국가 안보의 중심이라고 이야기 했다.

또한 미국 상무부의 말에 따르면 2080년 미국 유시민들의 기부금은 380억 달러였으며, 그 중 37%인 148억 달러가 중국 청년들로부터 나왔다.